三十三間堂01.jpg在京都,要看觀音菩薩像,如果是要以量取勝,就去三十三間堂。
一共是,一千零一尊觀音菩薩像。

好壯觀。
雖然事先已經在書上看過相關照片,但是,當自己身臨其境,直接面對一千零一尊千手觀音菩薩像,在視覺上,仍然是極大的震撼。
數大就是美,絕對有其道理。
無關宗教信仰,而是被這股美的氣勢所折服,我在最中央那尊千手觀音菩薩坐像前面,雙手合十,靜靜地閉上眼睛。

三十三間堂,是妙法院中蓮華王院的本堂,由平安時代後期的後白河法皇,命令當時權傾一時的平清盛所興建,作為御所之用,因為正殿有三十三支立柱而得其名。
事實上,早在這座蓮華王院之前,就已經有一座三十三間堂,由平清盛的父親平忠盛所建,稱為「得長壽院」,裡頭就供奉了一千零一尊觀音菩薩像。後來,得長壽院因為大地震而崩壞,兩處的三十三間堂便併為一處。
平安時代邁入尾聲,進入武將當家的鎌倉時代,又發生火災,燒掉了三十三間堂部份的建築和佛像,因此,現存的一千零一尊觀音菩薩像,並非同一個時代的作品,而是有「前、後梯次」之分,平安時代的作品是一百二十四尊,鎌倉時代的重建佛像是八百七十六尊,室町時代則有一尊。
但是,一尊三公尺高的千手觀音坐像,便已經氣勢驚人,為什麼還要再供奉一千尊千手觀音站像?
三十三間堂02.jpg 
每個時代都有獨特的價值觀。從平安時代中期開始,在京都,一連串的政治動亂和天災,皇族也好,武士也好,庶民也好,都深刻感到人生無常,即使過了今天,也不知道明天會在哪裡。人心惶惶不安的結果,造成「物量信仰」的觀念蔚為風潮。
簡單說,就是相信物件的數量愈多,愈能為人們帶來救贖。
觀音菩薩有三十三變,身上有四十種手,一隻手同時可以解救二十五種世界,自然就成為「物量信仰」的最佳對象。三十三間堂的一千零一尊觀音菩薩,數字的背後,其實是人心對於從苦難中獲得救贖,是多麼渴望。

然而,我不禁想起平清盛這個人。
他是文學經典《平家物語》的靈魂人物之一,以武將身份,當上了平安時代的太政大臣,權傾一時,不過權力欲望高漲的他,不僅硬將女兒嫁給高倉天皇,讓外孫登基成為安德天皇,還曾經囚禁後白河法皇,控制整個朝廷,在當時被視為「沒有平家一族,其他人就沒法生存。」
不過,平氏家族雖然風光一時,然而,平清盛在六十四歲那年,與死對頭源義朝交戰時,身染熱病過世,整個家族很快也走向滅亡。
或許,「數大」的確有其力量,平清盛用一千零一尊觀音菩薩像,展現了「數大」的奇觀,但是,他沒有參透的是,太多、太大權力的欲望,反而埋下惡根,讓他的家族走向盛極而衰的命運。
三十三間堂
地址:京都府京都市東山区三十三間堂廻町
交通:搭市巴士206號在「博物館三十三間堂前」下車。

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